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Oklahoma State University

La oportunidad de que los Oklahomenses sean contados en el Censo de los Estados Unidos se acabara en pocas semanas

Thursday, August 20, 2020

En las zonas rurales de Oklahoma, ya casi no se ven los letreros actualizados con el numero de la población. En todo el estado, se está contando el número de habitantes para el Censo de los Estados Unidos. (Fotografía de Todd Johnson, OSU Agricultural Communications Services)

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La oportunidad de que los Oklahomenses sean contados en el Censo de los Estados Unidos se acabara en pocas semanas, y los funcionarios están preocupados por la baja participación.

"Si los residentes de Oklahoma no se auto cuentan, nadie los buscará después de septiembre", dijo Larry Sanders,  especialista en políticas agrícolas del servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oklahoma.  "Esto es demasiado importante para posponerlo por más tiempo; hay demasiadas cosas en riesgo en este proceso.

El recuento decenal de cada persona que vive en el país es requerido por la Constitución de los Estados Unidos. Es utilizado por la Cámara de Representantes para calcular cuantos recursos fiscales deben ser distribuidos a cada comunidad para uso local. Los números del censo se utilizarán en fórmulas matemáticas en más de 55 programas federales y programas estatales.

Por ejemplo, los distritos rurales de Oklahoma recibieron más de $7 millones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para mejorar la infraestructura hídrica el año pasado, dijo Sanders.

Más de $675 mil millones en fondos federales se ven afectados por los datos del Censo, por lo que es importante que cualquier persona que usa escuelas, hospitales, carreteras y otras infraestructuras y servicios sea contado. Josh McGoldrick, abogado general y jefe de personal del Departamento de Comercio de Oklahoma, dijo que el costo para los Oklahomenses por cada encuesta no contestada es de aproximadamente $1,675 anuales por diez años.

Si ignoramos el Censo y no lo respondemos, estaremos afectando a largo plazo, la comunidad donde vivimos. Nada ganamos cuando los números de encuestas son bajos.

Si contamos a todos los Oklahomenses en este censo, el estado debe tener una población de más de 4 millones. Los cálculos hasta este momento sugieren que el Censo actual está contando menos personas que el censo del 2010 y es muy alarmante. Se nos esta acabando el tiempo para responder.

Los representantes federales inicialmente esperaban que el Censo de los Estados Unidos de 2020 fuera un proceso de un año que se le entregaría al presidente y al Congreso de los Estados Unidos en diciembre y de ahí, pasaría a los estados para sus procesos de redistritación antes del 31 de marzo de 2021. El panorama y los planes han cambiado en parte debido a los impactos de la pandemia.

El director de la Oficina del Censo, Steven Dillingham, dijo a principios de agosto que la recopilación de datos de campo y las opciones de auto respuesta terminaran el 30 de septiembre para tener tiempo de procesar los datos.

"Las personas todavía tienen la oportunidad de auto responder por internet, por teléfono y por correo tradicional. Incluso pueden contestar la encuesta si un empleado público o un encuestador llega a la puerta de sus casas”, dijo Sanders.

Aunque muchas personas desconfían del gobierno y de los sistemas de recopilación de datos, Sanders reiteró que los participantes del Censo están protegidos por la ley. Los encuestadores no pueden solicitar datos personales como números de identificación, y no pueden compartir la información con otras agencias o entidades gubernamentales. El propósito del censo decenal es contar a cada persona en cada población. Una vez se tengan los totales, los números se ordenarán en categorías.

Sanders elogió los esfuerzos de organizaciones sin ánimo de lucro que tratan de hacer correr la voz en las zonas rurales de Oklahoma, como la Oficina Agrícola, la Asociación Americana de Agricultores y Ganaderos y el servicio de Extension de OSU.

CONTACTO CON LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN: Brian Brus Servicios de Comunicaciones Agrícolas 405-744-6792   BBrus@okstate.edu

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