Skip Navigation
Oklahoma State University
STATE

The official magazine of Oklahoma State University

North to Alaska and Back Again

Tuesday, May 1, 2018

Kachemak Bay, near Homer, Alaska, is Quinton Chandler’s former “backyard.”

By Jim Mitchell

After  a  fulfilling  detour  to  Alaska,  Oklahoma  State  University  alumnus  Quinton  Chandler  has  returned  to  Oklahoma  to  cover  criminal  justice  as  the  newest  member  of  the  StateImpactOklahoma  team, which  regularly  files  news  reports  heard  on  KOSU  and  other  public  radio  stations  around  the  state.

“‘Criminal  justice’  is  just  the  quick  description  for  the  topics  I’m  covering,”  Chandler  says.  “My  beat  is  a  little  more  than  that.  I  find  out  how  Oklahomans  are  interacting  with  law  enforcement,  the  judicial and  corrections  systems.  Basically,  I  try  to  give  people  a  better  look  at  how  these  areas  of  government  affect  all  of  our  lives.”

He  recently  produced  a  report  about  restructuring  Oklahoma’s  drug  courts  now  that  state  laws  have  been  reformed  to  keep  minor,  nonviolent  offenders  out  of  prison.  Some  hope  the  courts  could  offer misdemeanor  offenders  treatment  that  could  help  them  avoid  more  serious  charges  in  the  future.  Currently,  that  treatment  is  reserved  for  felony  offenders  in  Oklahoma.

“I  could  find  myself  talking  with  judges,  police,  prison  inmates,  jail  inmates,  people  in  prison  diversion programs,  criminal  justice  reform  advocates,  prosecutors,  defense  attorneys,  legislators,  crime  victims  and  their  families    anyone  who  can  lead  me  to  a  story,”  Chandler  says.  “It’s  an  incredible  opportunity  to  report  on  issues  that  much  of  our  country  has  recognized  as  a  priority.  And  it’s  especially  nice  to  be  home.”

Quinton Chandler
Quinton Chandler is back home again in Oklahoma.

He  started  his  radio  career  in  2011  as  a  college  intern  at  KOSU,  after  growing  up  in  the  Oklahoma  City  metro  area,  including  in  Spencer.

“I  learned  how  to  write  news  stories  for  radio,  host  newscasts,  record  and  mix  audio.  Most importantly,  I  learned  that  the  best  news  stories  are  those  that  focus  on  realities  that  affect  people’s  lives.  I  also  learned  how  to  recognize  and  develop  those  stories.”

After  graduation,  that  hands-on  experience  and  knowledge  helped  Chandler  secure  his  first  full-time radio  job  at  a  station  in  south  central  Alaska.

“I  was  the  Morning  Edition  host  and  general  assignment  reporter  for  KBBI  Public  Radio  in  Homer  for  a  couple  of  years,”  he  says.  “Then  I  moved  to  southeast  Alaska  to  serve  as  education  reporter  for  KTOO  Public  Media  in  Juneau.”

Chandler  says  Alaska  offered  him  a  rich  and  nurturing  environment,  allowing  him  to  sharpen  the  reporting  skills  he’d  learned  at  OSU.  “The  land  and  people  are  beautiful,”  he  says.  “Living  there  was  an  invaluable  experience  for  which  I  will  always  be  grateful.  I  miss  the  salmon,  mountains  and  the  Tongass  National  Forest.”

As  for  the  cold  weather?

“It’s  really  not  as  cold  in  Alaska  as  people  think,”  Chandler  says.  “Oklahoma  winters  are  actually colder  than  Homer's  and  Juneau’s,  although  those  towns  are  in  the  southern  part  of  the  state.  North  of  Anchorage,  the  cold  is  a  bit  more  intense,  but  I  never  lived  out  that  way.”

Chandler  now  lives  and  works  in  Norman,  but  you  can  hear  him  reporting  from  any  area  of  the  state. Listen  to  his  latest  reports  online  at  stateimpact.npr.org.

StateImpact  Oklahoma  is  a  collaboration  of  public  radio  stations  in  Oklahoma  including  KOSU, KGOU,  KWGS  and  KCCU.

 

blog comments powered by Disqus